霍金的担忧没有错,人体里已经被发现了不该有的东西:塑料微粒

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霍金的警告霍金作为一个全球闻名的物理学家,对于全球造成的影响力是能和爱因斯坦以及普朗克等一众物理学家相提并论的。

再加上霍金作为一个渐冻症患者,在身体残疾还能取得如此巨大成就的情况下非常能吸引大众的眼球,因此霍金的很多言论都能吸引国际社会的关注。

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在霍金的人生中提出过非常多的警示,这些警示有些在提出后吸引了大家的关注,但很快就不再是人们的视野焦点了。不过霍金有四条警示却非常有名,直到今天依旧被人们熟知。

这四条警示的主要内容分别是人类应该尽快星际移民、人类不应该向太空发射信息、人类应该警惕人品智能的发展以及人类应该注意环境的保护,特别是对于塑料的应用。其中霍金的最后一条警告成了真,人类的身体中已经被发现存在不该有的东西,那就是塑料微粒,而这证明了霍金的担忧没有错。

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泛滥的塑料塑料是我们生活中很常见的东西,我们随便在便利店买点什么都能获得一个塑料袋。除了塑料袋外,其它的塑料制品在我们的生活中也非常常见。饮料的杯子是塑料制作的,我们用的电子产品外壳也大多有一层塑料。

时至今日,人类生活的世界几乎已经是一个由塑料组成的世界了,全球每年生产的塑料在50万到60万吨之间,且随着人口以及经济的增长,全球的塑料生产量还在连年增加,到目前为止全球的塑料总量可能已经达到了近百亿吨。

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不要看这个数量好像很小,实际上塑料的密度比较小,塑料制品的重量也很低。也正是塑料的密度较小使得它相较于铁制品有很大的优势,毕竟没有谁愿意提着很重的东西,然而塑料制品的这种优势也导致了塑料的泛滥。

在19世纪中叶,人类第一次发明了塑料,后来人类迅速发现了这种物质的优势,它轻便耐用且生产成本低,是非常优质的工业产品原料,于是各种塑料制品便被人类开发了出来。

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在塑料制品中最让人重视的是塑料袋这一存在,它非常薄,以至于重量很低的一块塑料就能生产一大堆的塑料袋。因此全球每年至少能使用5万亿个塑料袋,造成了非常严重的白色污染。

讽刺的是,塑料袋的发明者马克斯·舒施尼在发明塑料袋的时候是出于环保的目的发明它的。因为塑料袋能用很多次,能代替当时的纸质口袋,减少人类对于树木的砍伐。然而在塑料袋被发明后,因为它的便利导致了塑料袋被滥用,因此塑料袋成为了世界上对环境危害最大的物品之一。

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塑料为什么难以降解塑料对于环境的危害如此巨大,主要是因为它难以被降解。这世界上的大多数物品在成为垃圾后,会在微生物或其它一些因素的影响下,发生分子链断裂等一系列的现象,从而使这种无法使用的物品变成另外的物质。

就比如说我们生活中的厨余垃圾,会在微生物的影响下变成各类氨基酸、有机质以及水和二氧化碳等能够被植物吸收的物质。

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塑料很难降解,因为塑料是一种高分子聚合物。我们先前说过,降解主要是组成垃圾的分子发生了分子链断裂的情况。这些分子链结构较为复杂,且组成这些分子的更低层次微观粒子——原子的数量更少,因此较为容易发生分子链断裂。

不过高分子聚合物不一样,高分子聚合物的分子结构非常简单,甚至会有只由单一原子种类组成的分子形成的高分子聚合物。而且高分子聚合物的原子数量非常多,甚至有的高分子聚合物分子的原子数量有数百万个,而我们生活中常见物质的分子,它们的原子数量往往在一个到数万个之间。

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高分子聚合物这种结构简单、原子数量巨大的特性,造成了组成高分子聚合物的分子极难发生分子链断裂的情况。就算其分子出现了分子链断裂,内部的大量原子依旧能维持高分子聚合物分子的基本结构不变,因此高分子聚合物的分子极难变成另一种物质的分子,高分子聚合物自然也很难变成另外的物质。

像我们生活中常见的树脂、塑料以及玻璃等物质都是高分子聚合物,而这些物质要降解需要的时间都非常久,像玻璃要降解甚至需要上千年的时间。

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塑料对环境的危害不过像塑料这种高分子聚合物虽然难以降解,但是这并不意味着它无法变成细小的颗粒。所谓的降解,是将一种物质变成另一种或多种物质的过程,但是当一种物质变成细小颗粒时,它本身的性质却没有得到改变。就比如说一块石头,我们将它磨成石头粉末后它就变成了细小颗粒,但它本身的物质构成依旧没有改变,依旧是由原来的分子构成的。

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塑料便是这样,它无法降解,却能在各种外部条件下变成塑料微粒。这些塑料微粒非常小,直径不会超过2毫米。在大多数的情况下,这些塑料微粒会在人体新陈代谢中被排出体外,也有部分会因为各种原因留在人体内。

这种物质对于人体没有明显的危害,毕竟它无法被降解,因此很难成为或释放对人类有害的物质,除非这塑料本身就含有对人类有害的物质。但是塑料微粒对于人体来说毕竟是异物,这种异物虽然看起来对于人类无害,但积少成多后很可能对人体造成相当多的不良影响。更严重的是,人体内堆积越来越多的塑料微粒是无法避免的事情。

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塑料在人体的富集在我们生活的地球上有着生物链的存在,像牛吃草,人吃牛,人在死去后尸体会降解成为能被草吸收的物质。当然,地球的生物链远比我们列举的例子要复杂且庞大得多,而这种复杂和庞大,保证了生物链各个节点之间的稳定。

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生物链稳定且层次鲜明的结构造就了生物链的富集现象。植物中蕴含的能量非常低,因此草食性生物的食量非常大,他们一天中需要吃掉大量的食物来维持自己身体的消耗。食草性生物在吃掉了大量的植物后,会在自己的身体内富集相当多的能源,因此食肉的动物如果要维持自己身体对于能量的消耗,吃掉的食物要远比食草性生物所吃的食物量要少。这也是为什么我们人吃蔬菜没有吃肉顶饿的原因。

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这种富集现象不单单体现在生物链中的能量转换,更体现在生物链中有害物质的传递。我们假设10颗草里面有一颗塑料微粒,那么当一只牛为了保证自己能量消耗而吃掉100颗草后,它的身体内就会有10颗塑料微粒。

而人为了保证自己的生存和生长吃掉两只牛,那么他的身体内就会富集20颗塑料。因此只要一个人在不断吃东西且大自然中存在着广泛的塑料微粒,那么一个人越到老年,他身体内富集的塑料微粒就越多。

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我们先前提到全球目前已经生产能了接近100亿吨的塑料,这些塑料能够产生的塑料微粒是非常多的,再加上这些塑料制品中有很多已经是半个世纪甚至是一个世纪前生产的东西,因此这些塑料在各种外部环境下产生的塑料微粒已经多到难以想象了。

甚至这些塑料还不需要产生极其细小的颗粒,就能在我们的身体内堆积塑料微粒。像我们在喝饮料的时候,塑料瓶子就会产生一定的塑料微粒。这些塑料微粒的直径通常在几十到几百微米之间,积少成多会在人体内富集相当多的塑料微粒。

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目前全球最富集塑料微粒的地点是海洋,像欧洲产生的塑料微粒因为地理的阻隔相当难以到非洲大陆去,但是欧洲产生的塑料微粒是必然会到海洋中的。因为当我们在使用塑料而产生塑料微粒后,这些塑料微粒会散落在地上,之后在雨水的冲刷下进入到各大江河湖泊中,而世界上所有的主要江河湖泊,其最下游都是海洋。

经过全球洋流的作用,这些塑料微粒会均匀的分布在全球海洋中。有专家预测,现在海洋中每50毫升的海水里就大概有400片左右的塑料微粒。这些塑料微粒有很大一部分被海洋生物所吸收,而海洋生物体内蕴含的塑料微粒在生态链富集现象的作用下,会集中在比较大型的海洋生物体内。

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毕竟较大的海洋生物都会吃大量的浮游生物,即使这些浮游生物只有极个别的体内有个位数的塑料微粒,在富集现象的作用下也会让以它们为食的海洋生物体内积累大量塑料微粒。

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其实通过这种富集现象所给人类带来危害的物质不单单是塑料微粒一种,在上个世纪的美国因为大量使用滴滴涕就造成了一场相当严重的生态灾难。

当时正值二战期间,美国为了预防跳蚤和蚊子等生物带来的疟疾、登革热等疾病大量使用滴滴涕,以至于到了用这种杀虫剂洗头的地步。而且因为滴滴涕的杀虫效果太好了,美国的农业也因为使用滴滴涕极大的减少了虫害。

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然而滴滴涕的滥用给美洲带来了非常严重的负面影响,有不少的鸟类体内富集了大量的滴滴涕,它们产下的鸟蛋在滴滴涕的影响下无法孵出来,因此当时造成了多种鸟类的灭绝。

而人类身体里富集的滴滴涕更多,这些滴滴涕导致大量新生儿体重超标、免疫力降低,就连成年人也因为滴滴涕而导致身体出现了各种毛病以至于死亡。有科学家预计,滴滴涕杀死的人和它救活的人几乎一样多。

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可见我们人类在和地球只能共存的当前,如何保证我们的身体中不会富集大量对人体有害的物质是需要重视的问题。到了现在,因为塑料的便捷性以及塑料产品的低成本,人类要取缔塑料生产已经不可能了,但是这并不意味着我们人类就只能坐以待毙。

随着技术的发展,各种能够取代塑料制品的产品也不断被推了出来。这些物品和塑料制品相比有着使用不太方便、生产成本高等劣势。像最近几年比较引人注意的纸制吸管,它就有着遇到热水或长时间泡在水里容易软,且价格昂贵的缺点。

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但是技术上的缺点是可以突破的,有经济能力的人可以尽量支持这些替代塑料制品的产品,这样生产这些产品的企业就能拿着利润进行产业升级,生产出价格更低且更好用的产品。而没有经济能力的人,也能通过减少使用塑料制品来降低塑料对于人类的影响,比如说少用塑料包装盒,在便利店购买物品时尽量用自己带的布包装东西。只要大家形成共识,就能让世界减少对塑料的使用。

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