上古大神为何都住昆仑山上?昆仑又在哪?和今天昆仑山不是一回事

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中国神话中,很多上古大神都住在昆仑。这个昆仑到底在哪呢?实际上“昆仑”在中国文化中不仅是一个地理概念,更是一个文化概念。最早在《山海经》中,就有很多关于昆仑的记载,如昆仑虚、昆仑山等,为后世围绕昆仑进行文化创造提供了依据。

一、昆仑与天帝中国地形是西北高而东南低,古人无法理解其形成原理,就以神话的形式做出了解释。古人认为,火神祝融和水神共工大战,共工战败后怒触西北的天柱不周山,导致“天柱折,地维绝。天倾西北”,天西北角的柱子被撞断了,这里的天地失去支撑后,天西北角便倾倒下去。因此古人认为与天最接近的地方是大地的西北方,而地处西北的高山昆仑,就是最容易接触到天神的地方。

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二神大战 动画图

古人认为昆仑顶是天帝在人间临时居住的地方。根据《水经注》所引的《昆仑说》,“昆仑之山三级:下曰樊桐,一名板桐;二曰玄圃,一名闻风;上曰层城,一名天庭,是为太帝之居。”相传昆仑有三层,走上第一层就可以不死,走上第二层就能拥有呼风唤雨的能力,走上第三层就可以成为神。根据《山海经》的叙述,黄帝居住在昆仑的最高层,他居住的地方叫增城,增城开有九门,每个门都有人面九头的开明兽守着。而城内是一座玉城,大部分器物都是玉做的,树上都结着玉。在城内,还有结有不死果的神树,还有让人延年益寿的温泉。

因为昆仑是最高之神居住的地区,而中国向来强调至尊居于“中”,所以在战国时期,出现了所谓的大九州之说来弥合这一说法,即天地间存在着九个大州,我们所居的“赤县神州”在大地的东南方,所以西北方就是整个天地间的中心。昆仑是大地的中心,上面正对着天的中心——北极星(也称北辰)。

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音乐剧《昆仑神话》

二、天门与人的归属汉武帝将太一作为最高之神进行祭祀,最直接的原因是要服务于他的求仙活动。相比于秦始皇认为仙人多在海外的仙山上,派人向海上求仙,汉武帝则听从方士的建议直接向最高的神——昆仑太一神寻找成仙之术。汉武帝晚年曾派李广利征伐大宛,直接目的就是获取天马。而天马的用途,《汉书》记载十分明确,那就是“天马徕,开远门,竦予身,逝昆仑。天马徕,龙之媒,游阊阖,观玉台”,可见武帝认为天马可以带着他从昆仑登上天门,进而直接飞升成仙。

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《秦时明月》 东皇太一

在汉代,人们对天门是十分信仰的。在已发掘的汉代墓葬中,出现了很多双阙的构造,甚至有些直接在上面题写“天门”。而天门,无疑就位于昆仑了。武帝的《郊祀歌》中写道:“神之游,过天门,车千乘,敦昆仑。”可见汉代人直接将昆仑山的大门视作天门。汉代人在墓中画上天门,寄托了墓主人在死后的美好希望。所谓“精神无形,故能入天门”,汉代有着人死后灵魂升天的说法,而昆仑,就是他们的最终归宿。

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《洛阳两汉彩画》洛阳烧沟M61雕刻避门砖画摹本

三、昆仑与西王母相比于昆仑为天帝所居,昆仑山上居住着西王母的说法更深入人心。西王母的形象神话传说起源也很早,《山海经》中就记载了西王母。《山海经·大荒西经》云:“西海之南,流沙之滨,赤水之后,黑水之前,有大山,名曰昆仑之丘。……有人,戴胜,虎齿,有豹尾,穴处,名曰西王母。”但这里所记载的西王母,还是一个半人半兽的凶恶形象。

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汉代西王母石刻

在古书《竹书记年》和《穆天子传》中,都记载了周穆王曾经西游昆仑,并且会见了西王母。但周穆王会见西王母的故事,古往今来学者争讼不休。有的学者认为这只是一个神话。有的学者则认为周穆王西巡至中亚一带,去了一个国王是女子的小国,西王母应该是这个小国的名称或者君主的名称。真相我们已不得而知,但这些记载给我们留下美好的传说。值得注意的是,在这些典籍中,西王母的住所都不在昆仑!!《穆天子传》只说西王母住在群玉之山,《竹书记年》只是说周穆王会西王母于昆仑丘,但也没说西王母住在哪。

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周穆王会见西王母

但到了汉代,西王母信仰被建立起来,她主要掌握不死药、仙道和仙典籍,其形象也广泛出现在汉墓当中。在向往永生的观念的作用下,代表灵魂所归的天门昆仑就和掌管生死的西王母绑定在一起,西王母住所便被固定在昆仑山上了。

四、昆仑究竟在何处?现如今被命名为昆仑的大山,横贯于中国新疆、西藏和青海的交界地带。但古人说的昆仑山是在这里吗?

显然不是!

目前所见的昆仑记载最早出现于周代,但是周人的活动范围最西也就到了甘肃一带,所以不可能到现在昆仑的地点。而学者认为昆仑的地址是不断变化的。昆仑最早更偏向于一个文化概念,最早的昆仑可能在陕西一带。

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昆仑山

随着中国古人活动范围的不断扩大,昆仑的范围也不断向西移动。特别是在张骞通西域之后,中国人对西方的认知不断扩大,而西去的使者也在努力寻找这些传说中的地方。相传张骞就曾报告:“安息长老传闻条枝有弱水、西王母,而未尝见”。也就在这个时期,汉代人在于阗南部发现了今天雄伟的大山,这可能是他们看到过的最高的山,于是就将此山认作是昆仑。至于为何没有再往西寻找,原因可能有两个,一是因为再往西,汉使者没看到比此山更高的山了;二是汉代人有“河出昆仑”的说法,当时地理测量知识有限,因此认为黄河就源于此。

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文史君说古人认为昆仑是天地间最高的地方,并由此衍生出昆仑为天帝所居的说法。至汉代时,人们的死亡与长生观念使昆仑天门和掌管生死的西王母结合在一起,西王母的住所也就被固定在昆仑山了。在此后的演绎中,昆仑山的神仙世界逐渐扩大,成为一个神仙群体。

参考文献顾颉刚:《山海经中的昆仑区》,《中国社会科学》1982年第1期。

王煜:《汉墓天门图像及相关问题》,《考古》2019年第6期。

王煜:《昆仑、天门、西王母与天帝》,《文史哲》2020年第4期。

(作者:浩然文史·烂柯人)

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