世界未解之谜:历史上死亡人数最多的饥馑(饥荒)有哪些?

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世界历史上关于饥荒的记录数不胜数,但由于各国历史记载数据的不统一,很难明确说出哪一次饥荒是死亡人数最多的。

但是在世界近现代史上,曾发生过不少有据可查的大饥荒。我来就自己了解的情况试做回答:

1、1845-1852爱尔兰大饥荒

世界未解之谜:历史上死亡人数最多的饥馑(饥荒)有哪些? 第1张

1845年秋天,一场前所未有的马铃薯霉病袭击了爱尔兰,这种霉病是由真菌引起,感染真菌的马铃薯先是在叶片上出现黑斑,继而整株死亡,即使已经接近成熟的块茎也会变成一包浆泥。

这场霉病使1845年爱尔兰全国马铃薯产量下降了1/3,1846年更是接近绝收。这场霉病虽然在1847年有所缓和,但在随后的几年当中又反复发生,一直持续到了1852年。

根据史料记载,在当时的爱尔兰,马铃薯是最为重要的粮食作物,被大量种植和食用。十九世纪四十年代,爱尔兰每人日均马铃薯消耗量已经达到了5磅左右,而占爱尔兰全国人口1/3的底层人民的日均消耗量更是高达10-12磅,与之相比,当时法国人日均消耗马铃薯仅为6盎司,地处北欧的挪威日均消耗量也只有28.5盎司。可见,当时爱尔兰的粮食结构相当单一,这就意味着此次马铃薯霉病的袭击对爱尔兰人民来说几乎是致命的。

由于此次马铃薯霉病的持续时间长,并多次反复发生,加之英国政府采取的救济政策不力,从1845年到1852年,一百余万爱尔兰人因饥饿而死亡,两百一十万人逃离家乡,移民到美国、英国、澳大利亚等国家。当饥荒结束后,爱尔兰的总人口下降了40%左右。

2、1932-1933乌克兰大饥荒

从20世纪20年代开始,苏联开始了大规模的工业化建设过程。在这一时期,为了解决大规模工业化所导致的粮食和原料不足等问题,苏联在广大农作物产区强行开展了农业集体化运动。

然而,此次农业集体化运动由于推行过快,导致了大量农民的不满,这些农民在富农的带领之下以消极怠工的方式表示抗议,到1931年,苏联的粮食产量开始出现减产,而到了1932年初,乌拉尔和西西伯利亚地区首先开始出现饥荒,继而蔓延到作为粮食主产区的乌克兰地区。

此次乌克兰大饥荒在从1932年初开始,在当年夏天曾一度好转,但在秋天又再度恶化,并一直持续到了1933年底。

由于之前苏联分配给乌克兰集体农庄的粮食收购任务极重,集体农庄为了完成收购任务,甚至将农民手中仅有的预备粮全部收购了,这就导致了大量农民在面对饥荒时毫无抵御能力,加之苏联政府对于饥荒的事实采取了掩盖态度,并禁止农民外出逃荒、乞食,进一步放大了此次饥荒的破坏程度。

世界未解之谜:历史上死亡人数最多的饥馑(饥荒)有哪些? 第2张

关于此次饥荒的死亡人数,由于原始数据的缺乏,历来各国学者都是众说纷纭,甚至出现了死亡接近四千万人的夸张数据。近年来,随着大量苏联旧档案的解密,众多研究学者将此次乌克兰大饥荒的死亡人数估计为300-350万人。

3、1941-1944年中原大饥荒

世界未解之谜:历史上死亡人数最多的饥馑(饥荒)有哪些? 第3张

从1941年开始,我国河南地区遭受了连年的水、旱、风、雹、蝗等灾害,“自春至秋,河南旱魃肆虐,赤地千里。秋后,水、旱、蝗、风、雹等灾交相侵袭,几至无县不灾,无灾不重”(《近代中国灾荒纪年续编(1919-1949)》)

在这其中,旱灾是为害最甚的灾荒。根据当时资料记载,从1941年到1942年,河南省一地便有六十余县遭受旱灾,几近绝收,而1943、44年的由旱灾导致的蝗灾范围也达到了四十余县,给当时的河南人民造成了巨大的损失。

此次大饥荒既有天灾原因,也有人祸的原因。根据当时的气象资料,从1940年开始,河南省的降水量就远低于往年平均水平,特别是1942年,降水量还不足正常年份的60%,这是导致旱灾大发生的重要原因。

在“中原大饥荒”开始时,正值抗日战争焦灼时期。当时,日本侵略者已经占据了河南省约三分之一的面积,河南人民面临着灾荒、侵略者掠夺和供应国民政府军给养的三重重压,其凄惨程度可想而知。

同时,在灾荒发生时,以河南省主席李培基为首的一干地方官员,不仅对于灾情熟视无睹、隐匿不报,还加大粮食的征派数量,使得灾荒造成的损害进一步加大,使得灾民的生活雪上加霜、陷入绝地。

直到1943年,当美国记者白修德将自己在灾区的亲身经历发表在《时代周刊》上,并面见蒋介石汇报灾区情况后,国民党政府才开始采取有效的救灾措施。但在此时,整个河南省受灾人数已达到3000万之巨,因饥饿而死的人数达到了200-300万人。

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