世界未解之谜?人类的祖先竟然不是猿猴?而是一条鱼

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“人类从哪里来?现在在哪里?到哪里去?”一直是人们永恒的话题。顶级刊物《科学》在125周年的时候,提出125个重大问题。其中包括鱼类的鳍是怎样适应陆地的?鱼类是怎样完成从鳃到肺的呼吸改变?鱼类最终又是怎样发育进化成人类的?

鱼类凭借什么爬上陆地?人类是由猿人进化而成的,但是这个过程并不是一蹴而就的。而地球上最早的简单生命并非在陆地而是诞生于深海,这便让科学家开始怀疑我们究竟从何而来?我们的祖先又是从何而来?

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达尔文的进化告诉我们现存的物种都是经过基因突变,适应环境等一类系列漫长变化,从单一物种分化而来。如果要往前追溯各个物种都会有一个共同的祖先,甚至在生命起源时期所有的物种都拥有一个共同的祖先。

现代科学认为地球上最简单的单细胞生物发源于海洋热喷口附近,或者是火山热泉附近。因此我们现在看到的物种基因都极其的相似。这也更加证明了在生命早期,所有的生物起源于同一种动物。

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例如老鼠和人类的基因相似度竟然达到85%

古生物学家还发现了更多有关进化的例子。其中最著名的是在2006年发现的一种名为Tiktaalik的古老鱼类,这种鱼最早出现于3.75亿年前, 这种古老的鱼类为早期鱼类登上陆地起到了里程碑的见证作用,更为人类祖先的起源提供了有力证明。

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Tiktaalik(提塔利克鱼)生存于泥盆纪晚期,被认为是人类的祖先,也是海洋中最早登上陆地的生物之一

这个时候我们可能要问了,这时鱼类在在海洋里已经存在了4亿年,他们怎么会走上陆地这条漫长的进化之路呢?

答案只有一个,那就是地球环境的剧烈变化。来到泥盆纪的时候,地球上出现了大面积的干旱,许多河流断流,近海的地方开始慢慢干涸,面对突如其来的恶劣环境,大部分鱼类被活活渴死,只有少部分在不断的挣扎与斗争中,开始掌握了陆地呼吸的方法, 并且适应了用鱼鳍在陆地爬行。

鱼类成为人经历了怎样的变化?实际上生命的演化历程中间,存在着许许多多的未解之谜。最早的鱼类出现在5亿年前的寒武纪晚期,当时地球上的高等动物全部生活在海洋里。陆地上则是一派荒凉的景象,漫天黄沙,没有茵茵树木,更没有生命存在的迹象。

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鱼石螈是已知最古老的陆生脊椎动物之一,它是鱼类向两栖类的过渡生物类型。

随着生存环境的变化,大约在4亿年左右,鱼类登上了陆地演变成两栖动物,然后变成爬行类,爬行类变成哺乳动物,最终演变成人类。

鱼类要登上陆地,其实并不简单。因为很多身体结构都要发生改变才能更好的适应环境。首先呼吸系统要发生改变,因为在水里鱼类通过鳃进行呼吸,但是上了陆地就意味着必须使用肺部呼吸。还有离开水面后,原有的浮力会消失,迎接他们的是陆地上沉重的引力,为了克服重力的影响,他们必须手脚强壮,通过肩带和腰带进行支撑,因此整个身体结构会发生重大改变。

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拥有更加发达的足部力量

讲到这里,这里就要谈到肉鳍鱼了。在距今三四亿年前的泥盆纪,古代鱼类已发展出四大类:无颌类、盾皮类、软骨鱼类、及硬骨鱼类。硬骨鱼类就包含了我们的常见食用鱼辐鳍鱼和被认为是早期人类祖先的肉鳍鱼。

从距今3.75亿年的化石上可以发现,与我们平时见到的鱼鳍不同,肉鳍鱼的鱼鳍上有一根突出的轴骨,这为他们登上陆地,以及足部的漫长进化提供了基础。

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左边为辐鳍鱼,右边为肉鳍鱼,我们平时吃的鱼大多都是辐鳍鱼

这样的鳍部构造为肉鳍鱼登陆陆地提供了可能。而且为了能够在陆地长期生活,它们还要尽可能多的利用陆地上的氧气,而这一需求最后就反映到了鱼鳔上,进化出了“肺”。使肉鳍鱼成为能够往返海洋与陆地的第一个两栖生物。

而在此之后,有一部分两栖生物“决定”长久生活于陆地。脱离了水中的生活成为了爬行动物,笨拙的鱼鳍也逐渐变成灵巧的四肢,为了更好适应陆地的生存又逐渐演化成为早期哺乳动物。

那么鱼类是从哪里登上陆地的呢?追溯最早的肉鳍鱼的演化历史,大约是在4亿年前的中国云南曲靖。这里是肉鳍鱼类的故乡,鱼类进化成人的美丽历程就开始于这里。我们现在看到的地球和当时的生存环境完全不同。包括处于中国温带的南方、北方,当时全都在赤道上。深水避风的海湾的环境,使云南曲靖成为孕育最早向陆地进发的鱼类的故乡。

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志留纪到泥盆纪时期的中国南方是在赤道附近孤独漂泊的小洲。在遥远的鱼类时代,这里已经初具生机盎然的景象:珊瑚和腕足动物在近海礁石下繁衍生息,为鱼类提供了藏身之所;成群的小丑鱼在柔软的藻群里寻找着食物;凶猛的大白鲨在暗处不怀好意的潜伏着……千万年的时间里,无数鱼类曾在这里生长、繁衍、死去,遗体沉入水底,为无数生物提供了养料,而少数的幸运地变成了化石。

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弹涂鱼保留了鳃的功能,并且凭借皮肤和口腔黏膜汲取氧气

4亿多年时光过去了,海陆变迁更迭。古老的海底泥沙经过漫长的演化,铸就了海底丰富多样的地层,横跨志留纪、泥盆纪的历史沉积也在这里渐渐浮出水面。直至今日,我们仍能在这里发现早期鱼类的踪迹。

在人类探索自身起源漫长过程中,不断填补遗留下的鸿沟和缺环的过渡化石,不断在一个个重大事件中探寻生命起源的密码。相信在未来,人们终能在我们祖先的艰难演化历程中找寻到生存的真谛。

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