古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙?

飞兔中文网 16 0

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙?

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第1张

最近,网上流传着一条新闻,那就是古生物学家在南美洲的阿根廷发现了最大的猛禽恐龙,这是一种巨大凶猛的肉食性恐龙,因为长着巨爪而闻名。其实,这种恐龙与猛禽恐龙并没什么关系!

跨越两年命个名

2019年,在南美洲阿根廷圣克鲁斯省的拉阿尼塔农场,古生物学家在白垩纪时期的地层中发现了一些恐龙化石,不过化石并不完整,仅仅包括了部分脊椎骨、肋骨,部分肩胛骨、耻骨和跖骨。如果将这些化石放在完整的恐龙骨架之中,其所占的比例并不大,但是古生物学家却根据这些化石判断其属于大盗龙类。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第2张

图注:发现化石的地点位于阿根廷南部,图片来自网络

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第3张

图注:古生物学家在挖掘化石,图片来自网络

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第4张

图注:发现的化石位置图,图片来自论文

大盗龙类是一群主要生活在晚白垩世的肉食性恐龙,因为前肢上有长而弯曲的利爪而闻名于世。根据发现化石的尺寸,这明显是一条体型相当巨大的大盗龙类恐龙。在2021年,古生物学家发表论文将其命名为亡影龙(Maip),属名“Maip”来自神话,意为“在死亡的阴影之下”、“刺骨的寒风”,代表它的存在给其他动物带来死亡的威胁。亡影龙的模式种名为宽胸亡影龙(Maip macrothorax),模式种名代表其具有巨大宽阔的胸腔。

尽管在2021年就已经命名了,但是因为论文并不符合规范,所以并不算正式命名。到了2022年,古生物学家又在《科学报告》杂志上发表了一篇名为《一大型大盗龙类来自阿根廷巴塔哥尼亚上白垩统(马斯特里赫特阶)》(A large Megaraptoridae (Theropoda: Coelurosauria) from Upper Cretaceous (Maastrichtian) of Patagonia, Argentina)的论文,才正式命名了亡影龙,所以亡影龙其实算是2022年命名的恐龙。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第5张

图注:亡影龙命名的新闻发布会,图片来自网络

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第6张

图注:新闻发布会上展示的化石,图片来自网络

最大的大盗龙

亡影龙的发现提高了大盗龙类的体型上限,根据已经发现的化石,古生物学家估计其体长可能超过9米,体重则超过4吨,和一辆公共汽车一样长。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第7张

图注:亡影龙与人类的体型对比,图片来自网络

亡影龙的脑袋较长,大部分是吻部,在它的嘴中长有两排锋利的牙齿,是猎杀的重要工具。除了牙齿,亡影龙的另一个大杀器就是前肢上的爪子,尽管没有发现爪子的化石,但是古生物学家推测它第一指上的爪子长度可达35厘米,就像是一把镰刀。当亡影龙捕猎的时候,会前肢和嘴巴并用。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第8张

图注:亡影龙满是利齿的长脑袋,图片来自网络

亡影龙不仅有利齿和弯爪,它还有强壮的身体,长长的尾巴。亡影龙是靠后肢双足运动的,它能够快速奔跑。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第9张

图注:亡影龙的复原图,图片来自网络

在整个大盗龙家族中,亡影龙毫无争议成为最大的成员,也表明大盗龙类在白垩纪末期已经跻身于大型食肉恐龙的行列。

一路变大的家族史

亡影龙生存于距今7000万年前的白垩纪末期,其化石来自于乔里略组(Chorrillo Formation)地层,同地层发现的恐龙还有伊萨西奔龙(Isasicursor)和努鲁巨龙(Nullotitan)。除了已经命名的恐龙,古生物学家还在乔里略组地层中发现了其他大型蜥脚类恐龙、小型食肉恐龙的化石,此外还发现了恐龙蛋壳碎片等等。

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第10张

图注:和亡影龙生活在一起的伊萨西奔龙(左)和怒鲁巨龙(右),图片来自网络

亡影龙的发现对于我们认识大盗龙类的演化有着重要的意义,当晚白垩世早期,称霸南半球的巨大鲨齿龙科消失,给其他兽脚类恐龙提供了更多的机会,它们在多样性上出现增长,而且填补空白的生态位,其中就包括了阿贝力龙类和大盗龙类。对于大盗龙类的分析表明:在巴列姆阶至阿普第阶,亚洲、南美洲及澳大利亚的大盗龙类体长在4至4.5米之间;到土伦阶,大盗龙类的体长增长到4.5至6米;土伦阶至科尼亚克阶,南美洲的大盗龙类体长达到6至7米;当进入桑托阶至马斯特里赫特阶时,大盗龙类的体长接近10米。从大盗龙类体型持续增长的趋势可以明显看到,它们在晚白垩世的演化一帆风顺,并且最终成为南半球的霸王!

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第11张

图注:大盗龙类的体型对比,图片来自网络

PS:在常见的中文报道中,普遍将亡影龙称为已知最大的“猛禽恐龙”,这显然是对大盗龙类学名的错误翻译导致的,“猛禽恐龙”指代与鸟类更接近的手盗龙类更合适一些。

论文:Rolando, Alexis M. A.; Motta, Matias J.; Agnolín, Federico L.; Manabe, Makoto; Tsuihiji, Takanobu; Novas, Fernando E. (2022-04-26). "A large Megaraptoridae (Theropoda: Coelurosauria) from Upper Cretaceous (Maastrichtian) of Patagonia, Argentina". Scientific Reports. 12 (1): Article number 6318.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙

古生物学家在南美洲发现最大猛禽恐龙? 第12张

标签: 2021年一条巨龙将崛起

抱歉,评论功能暂时关闭!