植物“睡眠”有什么未解之谜?

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  不但有利于生长,还能很好地保护自 己。譬如落花生、红花三叶草、酢浆草、含羞草、羊角豆和白屈菜等植物的叶子 在夜间下垂,可以减少热量的散发和水分的蒸腾;而睡莲、秋牡丹和郁金香的花 瓣在晚间闭拢,可以很好地防止冻害。这是植物在长期生长发育过程中形成的一 种能力,是因为光线、温度和湿度的变化而引起的。

  后来,科学家又发现,有些 植物的睡眠运动并不受温度和光强度的控制,而是由于叶柄基部中一些细胞的膨 压变化而引起的。如合欢树、酢浆草、红三叶草等,通过叶子在夜间的闭合,可 以减少热量的散失和水分的蒸发,尤其是合欢树,叶子不仅仅在夜晚关闭睡眠, 当遭遇大风大雨时,也会逐渐合拢,以防柔嫩的叶片受到暴风雨的摧残。

  这种保 护性的反应是对环境的一种适应。科学家们虽然提出了一个又一个观点,但都未能有一个圆满的解释。正当科 学家们感到困惑的时候,美国科学家恩瑞特在进行了一系列有趣的实验后提出了 一个新的解释。他用一枚灵敏的测温探针,在夜间测量多花菜豆叶片的温度时, 发现入睡叶片比不人睡叶片的温度约高一摄氏度。

  由此他认为,正是这细小的温 度差异成为影响植物叶子生长的重要因素。因为人睡的叶子生长速度较快,所以 这种植物具有更强的竞争能力。随着研究的深人,科学家还发现了一些有关植物睡眠的有意思的事:植物竟 与人一样也有午睡的习惯。原来,植物的午睡是指中午大约11时〜14时,叶子的 气孔关闭,光合作用明显降低这一现象。

  科学家认为,植物午睡主要是由于大气 环境的干燥和火热而引起的,午睡是植物在长期进化过程中形成的一种抗衡干旱 的本能,为的是减少水分散失,以便在不良环境下生存。由于目前所有的研究成果还不足以揭示植物睡眠活动的实质,如植物如何人 睡,又如何解除睡眠等,所以说,植物的睡眠运动还是个科学之谜。

标签: 未解之谜

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